François Michaud, sculpteur de Masgot


L’oeuvre énigmatique de François Michaud

Au XIXème siècle, François Michaud, paysan-tailleur de pierre a sculpté tout ce qui comptait à ses yeux dans le granit : des personnages, des animaux mais aussi ses convictions et ses rêves. Il s’est servi de ce qu’il avait dans son environnement proche pour exprimer ce qu’il ne pouvait contenir en lui.

Le granit affleure de partout à Masgot, le village où il a vécu. Dans les bois et les landes aux alentours, de nombreuses boules naturelles de granit lui ont servi de carrière. Le travail de la pierre était un
savoir-faire répandu à FRANSECHES, sa commune, l’une des plus pourvoyeuses en tailleurs de pierre.

Pour certains modèles, il copie sur des bibelots, des illustrations de journaux, s’appropriant ce dont il a besoin. Mais l’idée d’embellir ses lieux de vie, de transformer une entrée de champ ou de cour en entrées de propriétés de maître, un puits en temple, un potager en un lieu extraordinaire, ce désir-là n’est venu que de lui. Pour y parvenir, il a appris en autodidacte la gravure et la sculpture. Ses sources d’inspiration s’enracinaient dans son quotidien : la nature, les gens, les bouleversements politiques.

Son œuvre est un livre ouvert sur les évènements marquants de la Creuse migrante où tout ce qui se passait à PARIS avait un retentissement énorme. C’est par cette symbiose entre l’histoire et ses sculptures que l’on apprend beaucoup sur l’artiste  François Michaud, qui, en-dehors d’elles, a laissé peu de traces.

Vous pouvez visiter la 1ère maison de l’artiste, poussez la porte et vous découvrirez l’habitat traditionnel creusois.

La démarche originale d’un artiste populaire

Comme tous les artistes populaires, il n’a pas cherché à se faire connaître ni à s’enrichir avec son art. Il n’a sculpté que pour lui hormis une Marianne qu’il a offerte à la Municipalité de FRANSECHES. En-dehors de cette partie lisible de sa création, une autre, plus personnelle, laisse le champ ouvert à toutes les interprétations.

Que dire de la « Sirène », de la « Femme nue » ou de la « Chimère »? Pourquoi des gravures en français, en latin et en grec ? Que se cache comme souffrances, comme prises de conscience entre la volonté de posséder un lieu privé pour la prière et la réalisation d’une pierre des morts affirmant qu’il n’y a pas d’au-delà ?

François Michaud, un homme solitaire, a transformé un village ordinaire en un lieu unique en osant tout simplement être lui-même et affirmer sa différence.
Dans sa démarche, il rejoint l’abbé FOURÉ de ROTHÉNEUF, le Facteur CHEVAL de HAUTERIVES et combien d’autres méconnus. Ces artistes sont tantôt classés dans l’Art brut, l’Art naïf ou l’Art hors-les-normes, l’Art singulier ou tout simplement l’Art populaire. Peu importe, face à leurs œuvres, l’émotion, l’interrogation sont toujours au rendez-vous.

Une exposition dédiée à l’artiste

Où a-t’il appris à sculpter ?
Quels étaient ses modèles ?
À quel point aimait-il les pommes de pin ?!
Pourquoi, comment et encore pourquoi ?

Hélas, trop peu de documents sont parvenus jusqu’à nous, et par conséquent, l’œuvre de François Michaud ressemble à un puzzle incomplet. Ce jeu de piste investit le site de Masgot tout entier en dissimulant des indices sculptés à des endroits inattendus. Devant autant de mystères, on ne peut s’empêcher d’émettre des hypothèses… on en vient alors à s’interroger sur cet homme, sa vie, son caractère, ses inspirations … Cette exposition a pour vocation de vous livrer tous les éléments en notre possession afin que vous puissiez vous faire votre propre avis !

En complément de cette exposition permanente sur l’artiste du village, l’association dédie  un espace éphémère  à l’œuvre d’un/ou plusieurs artistes du même courant artistique que François Michaud.
En 2021: Jean Estaque et Henri Bernier.

Ouverture en Juillet 2021-
Entrée (exposition permanente et exposition éphémère): 3,50€/pers. Gratuit pour les enfants.